Download Biennial Report 2006 – 2007

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RAVEing the Milky Way
The Milky Way Galaxy is the only system that we can
study from within. Being inside of a galaxy is not always an advantage, as it is considerably more difficult to form a global picture of the Milky Way than it
is for other galaxies. On the other hand, in the Milky
Way we can investigate individual stars in large numFig. 6: Radial velocity distribution of stars in the Milky Way as measured
by the 2nd data release of the RAVE survey, superimposed on a Milky Way
mosaic at optical wavelengths. Blue colour implies motion towards us, red
denotes stars with receding motion.
bers, measure their motion in space, and determine
their chemical composition. The RAVE project initiated by us (RAVE = Radial Velocity Experiment) is a
large spectroscopic survey for stars in the Southern
Doppelsterne vom post-CE Typ nahezu verdoppelt. Die
Sky, ultimately planning to deliver spectra of up to
am Ende einige hundert Objekte umfassende Stichprobe
one million stars – and thus their radial velocities and
wird in bezug auf die Binärparameter (Umlaufsperiode,
chemical abundances. This will, for the first time, al-
Massenverhältnis, Alter) analysiert werden und entschei-
low us to build a truly representative inventory of all
dende Rückschlüsse auf die Entwicklungsprozesse er-
the main components of the Milky Way system. The
möglichen.
full potential of the project will be revealed when the
radial velocities are combined with distances, proper
RAVEn in der Milchstraße
motions and parallaxes from astrometric surveys, to
Das Milchstraßensystem ist die einzige Galaxie, die wir
these results with computer simulations will allow us to
von innen heraus untersuchen können. Das ist nicht im-
reconstruct the formation history of the Milky Way.
yield the full spatial motion for each star. Comparing
mer ein Vorteil; die Innenansicht macht es uns schwer,
After the launch of the project in 2003, spectra of
das Gesamtbild wahrzunehmen, und manche Fragen
more than a quarter of a million stars have been ac-
sind einfacher durch Untersuchung anderer Galaxien zu
quired. In 2006, the radial velocities for a first set of
beantworten. Andererseits haben wir in der Milchstraße
25,000 spectra were released to the public. A second
die einzigartige Möglichkeit, im großen Umfang Einzel-
data release, containing a further 25,000 stars, and
sterne zu untersuchen, ihre Bewegung im Raum zu mes-
additionally featuring chemical abundances and other
sen und ihre chemische Zusammensetzung zu ermitteln.
stellar parameters, will be released soon. The data
Das von uns initiierte RAVE-Projekt (RAVE = Radial Velo-
have been ingested into the “Virtual Observatory” and
city Experiment) ist eine großangelegte spektroskopische
can be accessed world-wide via the Internet.
Durchmusterung am Südhimmel, in dessen Verlauf die
A first scientific result of the RAVE survey was the
Spektren – und somit Radialgeschwindigkeiten und che-
determination of the escape velocity of the Milky Ways
mische Häufigkeiten – von bis zu einer Million Sternen
system, i.e., the minimum velocity that a star requires
aufgenommen werden sollen. Dies ermöglicht erstmals
in order to escape the gravitational attraction of the
ein repräsentatives Inventar aller wesentlichen Kompo-
Milky Way altogether. This is essentially a measure-
nenten des Milchstraßensystems. Einen zusätzlichen
ment of the mass of the Milky Way. For this measure-
Gewinn verspricht die Kombination mit Messungen
ment, we selected stars with the very highest radial
von Entfernungen und Eigenbewegungen aus astrome-
velocities and compared their velocity distribution with
trischen Durchmusterungen, wodurch dann vollständige
model calculations. Furthermore, we have shown that
Raumbewegungen dieser Sterne bestimmt werden kön-
the kinematic properties of thin and thick disk stars
nen. Im Vergleich mit Computersimulationen lassen sich
are distinctly different, arguing against the possibi-
damit wesentliche Phasen der Entstehungsgeschichte
lity of a smooth and continuous transition from thin to
der Milchstraße rekonstruieren.
thick disk. A detailed analysis of the vertical velocities
Nach dem Start des Projekts im Jahr 2003 sind mitt-
of stars in the Solar neighborhood has revealed a lack
lerweile über eine Viertelmillion Sterne spektroskopisch
of any sign of a coherent structure. In this way we can
erfasst. Im Jahr 2006 wurden die Radialgeschwindig-
rule out the possibility that the tidal tail of the Sagit-
keiten einer ersten Stichprobe von 25.000 Sternen ver-
tarius dwarf, a satellite galaxy that is about to be tidally
öffentlicht, die Veröffentlichung einer zweiten Stichprobe
disrupted by the Milky Way, passes through the solar
mit weiteren 25.000 Sternen und zum ersten Mal auch
neighborhood.
mit chemischen Häufigkeiten und weiteren Sterneigenschaften steht unmittelbar bevor. Weitere Datenveröf-
Debris of disrupted satellite galaxies
fentlichungen im Jahresrhythmus sind geplant. Die Da-
Satellite galaxies – small companions to larger galaxies
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