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Missing Link : Fehlende Umsetzung der Reorientierungs-Konzepte
233
“German prisoners of war brought to this country have experienced the fact that their ship has
not been sunk on her way across the Atlantic , that New York has not been bombed , that there
is plenty food etc. German soldiers can learn much from the attitude of the American army :
the good relationship between officers and enlisted men , the difference between necessary discipline and false regimentation etc.
The German soldiers must themselves experience what freedom of speech means in this country , by reading periodicals , newspapers , listening to the radio , and by having discussions. In my
opinion , however , it would be a false policy to give the prisoners too much freedom. [ … ] The
responsible American officers in the camps should understand that the policy of laissez-faire
would be a bad one ; that too much freedom , too little discipline , and too little influence would
only strengthen the belief of the prisoners that the Americans are weak and sissified , and that
they are afraid of the Germans. [ … ]
Also the extremely strong anti-semitism may be changed by new experiences with American
Jewish soldiers. This hatred is not built up on real contact with jews.”991
Und die Zusammenstellung ausgewählter Lektüre – an erster Stelle Bücher wie Stephen
Vincent Benéts „Amerika“ oder Wendell Willkies „One World“ –, die fallweise Präsentation
von Spielfilmen mit erzieherischem Wert , die nicht gerade glücklich ausgewählt waren , da
sie vorhandene Negativ-Stereotype über Amerika tendenziell verstärkten ,992 kollektives Anhören von ausgewählten OWI-Radiosendungen ,993 Vorträge über die amerikanische Demokratie oder den „American way of life“, die Anregung zu Diskussionen sowie die Ermutigung
zur Herausgabe eigener Lagerzeitungen hatten ebensowenig Erfolg wie der gut gemeinte , im
Grunde aber naive Versuch der zuständigen POW-Offiziere , hartgesottenen Nazis mit Vorträgen zur Geschichte des Altertums oder klassischer Philosophie beikommen zu können :
“The reeducation program represented an attempt to counteract the notion that humanities
were ‘archaic’ and ‘trivial’ by proving that hardened Nazis could be transformed when exposed
to college-type Western Civilization courses and reading material. [ … ] Intellectual history ,
literary criticism , and the teaching of complex ideas and intellectual abstractions furnished the
backbone for reeducation.”994
991 Curt Bondy , Observation and Reeducation of German Prisoners of War. In : Harvard Educational Review ,
1944 , No. 14 , 16. Curt Bondy ( 1894–1972 ), Vorkämpfer für die pädagogische Reform des Jugendstrafvollzugs , Mitarbeiter von Martin Buber. Aus dem KZ-Buchenwald gelang Bondy über Holland und England
die Flucht in die USA , wo er dann als Universitätsprofessor lehrte. 1950 kehrte Bondy nach Hamburg
zurück. Siehe : Uta Schäfer-Richter /  Jörg Klein , Die jüdischen Bürger im Kreis Göttingen , 1933–1945.
Göttingen – Hann – Münden – Duderstadt. Ein Gedenkbuch. Hrsg. v. Karl-Heinz Manegold. 2. Aufl.,
Göttingen 1993 , 44 f.
992 Robin , The Barbed-Wire College. Reeducating German POWs , a. a. O., 109 f.
993 Ebd., 147 ff.
994 Ebd., 55.